Kollaboration für und in einer Kreislaufwirtschaft

… damit Kreislaufwirtschaft nicht erst bei der Abfallwirtschaft anfängt.

Die Transformation hin zu einem regenerativen Wirtschaftssystem ist hinsichtlich der sukzessiven Überschreitung der planetaren Grenzen sowie steigender Energie- und Materialkosten für Unternehmen ein Imperativ. Die Kreisläufe müssen geschlossen werden – im Alleingang ist das aber nicht möglich. Dazu braucht es Wissenstransfer und Kollaboration entlang der gesamten Wertschöpfungskette.

Es war einmal, hinter den sieben Bergen bei den sieben Zwergen, ein Lieferant. Er wollte Schneewittchen Beauty Produkte in stilvoller schwarzer Verpackung schicken. Für das umweltbewusste Schneewittchen wurde recycelbarer Kunststoff als Verpackungsmaterial genutzt. Schneewittchen freute sich sehr. Doch als sie die Verpackung recyceln wollte, konnten die Maschinen des Recycling-Unternehmens die schwarzen Plastik Pigmente nicht als solche erkennen. Der Hersteller der Beauty Produkte und das Recycling-Unternehmen hatten schlichtweg nicht kommuniziert. Schneewittchen war sehr traurig, dass diese nun im Restmüll landen mussten. 

Auch heute gibt es trotz der Vielzahl an Kommunikations- und Vernetzungsmöglichkeiten reichlich ungenutztes Potential: 2022 ist die Welt laut Circularity Gap Report nur zu 8.6% zirkulär. Das heißt mehr als 91% der gewonnenen Ressourcen werden nicht in den Kreislauf zurückgeführt – im Prinzip verschwendet. Das ist in einer Welt der Knappheit von Primär-Ressourcen unternehmerisch und in Anbetracht der Überschreitung planetarer Grenzen mit gefährlichen Rebound-Effekten nicht weiter vertretbar.

Kreislaufwirtschaft ist ein grundlegender Bestandteil eines resilienten Wirtschaftssystems. Jedoch begegnen verantwortungsbewusste Unternehmer:innen, die das erkennen und darauf reagieren wollen, intern wie extern diversen Hürden. Zum einen stoßen sie auf alte Muster wie Geheimhaltung und Ellbogenkultur mit Fokus auf kurzfristige Profitabilität – gipfelnd unter anderem in der geplanten Obsoleszenz von Produkten. Zum anderen bedingen die höheren Kosten für Sekundärmaterial langfristig wirksame Lösungen. Diese gehen einher mit wirtschaftspolitischen Maßnahmen zur Einpreisung von Externalitäten und einem veränderten Konsumverständnis – aus Besitzer:innen werden Nutzer:innen. 

Diese Herausforderungen lassen sich nicht im Alleingang lösen. Der österreichische Circularity Gap Report 2019 hob vier Schritte für den Weg aus unserem fehlgeleiteten linearen Wirtschaftssystem hervor: Auf nationaler Ebene betrifft das eine Kreislauf-Koalition, Strategien, welche regional und kommerziell umgesetzt werden können, sowie die Weiterentwicklung des Monitorings. Auf Mikroebene können Unternehmen zur Schließung der Stoffkreisläufe durch Wissenstransfer und Kooperation beitragen. 

Keiner dieser Lösungsansätze funktioniert ohne intensive Kollaboration der unterschiedlichen Stakeholder. Denn für eine funktionierende Kreislaufwirtschaft braucht es keine unternehmerischen Einzelkämpfer:innen. Stattdessen braucht es verantwortungsvolle Teamplayer:innen, die gemeinsam die Chance ergreifen, Mehrwert zu kreieren. Es gilt, eine kollaborative Haltung einzunehmen, um die Transformation zu einer zirkulären Wirtschaft möglichst inklusiv zu gestalten, zu beschleunigen und dabei niemanden zurückzulassen.

Was würde Schneewittchen heute sagen? “Setzen wir uns an einen Tisch und überlegen uns gemeinsame Lösungen.“

CIRCULAR INSIDER AUSTRIA

Dieser Artikel ist im Zuge unserer Tätigkeit als Advisor für das Circular Economy Forum Austria in der ersten österreichischen Ausgabe des Circular Insider Magazins im März 2022 erschienen.

Die Zeitschrift wird einmal jährlich herausgegeben, um relevante Beiträge von Unternehmen, Pionier:innen und Piloten, Startups, Forschungs – und Bildungsprojekten und vielen weiteren Initiativen zur Beförderung und Entwicklung von Kreislaufwirtschaft in Österreich vorzustellen.

Du willst deine Expertise in der nächsten Ausgabe mit den Leser:innen teilen?

Details gibt es auf der Website des Circular Economy Forum Austria oder wende dich gerne direkt an die Herausgeberin Karin Huber-Heim office@csr-and-communication.com.

Vollständige Ausgabe des Circular Insider Austria, März 2022

3 Easy Ways to Apply Circular Design Methods in Innovation Projects

Circular. Design. Process.

Circular Design is what makes the transformation to a Circular Economy possible. Or as my dear colleague Franziska would say:

“If Design Thinking, Systems Thinking and the Circular Economy had a baby, it would be called Circular Design”.

Currently, we are all consumers in an economy consisting of the linear process of take, make, waste. But as we transition to one that massively reduces waste and instead promotes a variety of re-use approaches, we will each become shareholders in the delivery and cycling of goods and services throughout the economy. The goal? Nothing is wasted, everything is regenerative. This requires a redesign of nearly everything.

Design, in this context, does not refer to the conzeptualization of the pretty furniture or the stylish shoes you see behind the shopping window you regularly walk past. Instead, design refers to any courses of action aimed at changing existing situations into preferred ones (Herbert Simon, 1969). In short, design is creation with intention.

To us, circularity symbolizes more than the product and service loops of a Circular Economy. Rather, we understand it as a description of the interconnectedness of our complex world, and of the non-linearity of processes which are at the basis of both, biological and technical systems. Key words that are linked to this kind of thinking are: iterative, recursive processes, self-referential systems, balancing and reinforcing loops.

The Circular Design process comprises four iterative stages:

  1. Understand: Understanding the problem
  2. Define: Defining the problem
  3. Make: Generating, designing & prototyping solutions to solve the problem
  4. Release: Launching the solution & building a narrative around it

For each stage, we have selected a simple method that you can apply in innovation projects.

Understand: Brain Dump Map

Before we jump right into our innovation project and look at solutions, we first need to understand the system in which our project is placed. We need to discover all the stakeholders, their connections as well as the dynamics at play. This is where systems mapping tools come in.

One of those tools is a simple Brain Dump Map. In your innovation team, start by writing the topic of your project in the center of a large piece of paper or board. As a second step, each person writes down all associations you have with the topic – from concepts to stakeholders. Then, draw all connections between your associations. Finally, identify new insights that came up from simply drawing the system at-large around your project. The aim isn’t to already solve the challenges and chaos around your project but rather to embrace the chaos (more information can be found here).

Define: 5 Whys

Chances are high that you are trying to solve some sort of problem with your innovation project. Here, it is especially important to not just look at the apparent problem, but to dig underneath the surface. In Systems Thinking, this approach is known as “root causes”. It helps us to find long-lasting solutions rather than short-term remedies for the symptoms.

One way to explore the root causes of your problems is the „5 Whys“ technique. It’s as simple as it sounds. Gather your team and drill down to the root of the cause by asking “Why did this occur?” five times. Each answer forms the basis for the next “why” question. The identified root-cause relationship then forms the basis for whatever solution you try to come up with in your project.

Make: Empty Chair

Having mapped the system and understood the roots of the problem, it’s time to create the solution. Design Thinking is a creative way of solving the problem of a solitary user, therefore often referred to as human-centered design. In Circular Design, you are not only designing for a customer or user, but also for a range of people who may sit within your extended value chain – the stakeholders. The goal is to include the stakeholders’ perspectives every step of the way and to evaluate your solutions’ positive and negative impact on them.

In an ideal world, you would actively include all stakeholders in the innovation process. In the real world, however, this is very complex or impossible. Jeff Bezos, founder of Amazon, solves this dilemma by leaving an empty chair at the conference table that is figuratively taken by the customer. You can use this hack as well: Simply put an empty chair next to your meeting table, dedicated to representing the environment or any stakeholder who will be affected by your innovation project.

Release: Stay Hungry, Stay Foolish

Launch your design when you think you can accomplish 80% of what you set out to do. Anyways, in this complex web of systems we’re living in, there’s no “finished” or “perfect”.

Then, observe the outcome, mitigate unintended consequences, reinforce the positive impact, and release it again.

If you want to know more about the four stages of Circular Design and the above-mentioned methods, please get in touch with us.

Circle17: Developing solutions with Circular Design

We also put the Circular Design stages 1-3 into action at the Circle17 Impacthon 2020. Circle17 ist a project jointly organized by respACT and AustrianStartups, bringing companies together with innovators to develop solutions to pressing sustainability challenges.

🌍 Are you a startup, entrepreneur, student or enthusiast about resilient change and circular economy? Do you want to make a difference and solve pressing sustainability challenges?

Find details on how to contibute or participate on the circle17 Impacthon website.